三囲神社より北へ、約100メートル程行くと、七福神の1つ、布袋尊(ほていそん)を祀ってある弘福寺があります。

 

 この寺は、黄檗(おうばく)宗大本山、宇治の黄檗山萬福寺の末寺で、同宗の名僧

鉄牛和尚(てつぎゅうおしょう)の手で延宝2年(1673年)に、創建されました。同じ禅宗の

中でも最も中国に近い宗派として名高く、その建築も重層の屋根、大棟の宝珠、鴟尾(しび)、

廂(ひさし)の蛇腹天井(じゃばらてんじょう)、細棧の扉、両翼の円窓、堂前の月台、

柱にかかる聯額(れんがく)などを持つ中国風の特色多い寺院です。

 

 境内右手の小祠には咳(せき)の爺婆尊(じじばばそん)の石像を祀ってあります。この像は

寛永年間(1624~44年)に、風外(ふうがい)和尚が真鶴山中で修業中に、父母に孝養を尽せぬ

ことをいたんで刻んだものと伝えられます。後に、弘福寺に移されました。風外和尚の両親の

像だから風邪にも強かろうと、爺像は喉頭の病に、婆像は咳止めにご利益あるとして、今でも

風邪除けの信仰を集めています。

 

 江戸末期の儒者池田冠山(かんざん)の墓碑など、著名な墓も多くあります。開山当時より

江戸中にきこえた名寺で、現在でも向島きっての名所となっています。

佐原菊塢の百花園に集う文人墨客らは、禅宗に関わりの深い布袋和尚木像が本堂に

祀られていることに注目し、隅田川七福神のひとつとしました。

03-3622-4889

 

 布袋尊は、中国の唐の時代の禅僧で、その名を契此(けいし)といい、七福神の中ではただ一人の実在した方であります。額が広くてお腹は大きく、いつも杖と大きな布袋を持ち歩き、物を貰えばそれをこの袋に入れて貯え、因る人があると、その中から取り出して施し、しかもなくなることがなかったといわれています。そのため後には発財菩薩といわれ、弥勒菩薩(みろくぼさつ)の再来ともいわれ、世の人々からうやまわれ信仰されました。

 

 無邪気で欲がなく、おおらかな性格とあわせて子供達から人気があり、幸せを願う世の人の共感を

誘い、七福神の仲間入りをしたものと思れれます。

 この世の幸福とは、金銭欲や物欲を満足させることだけではない、ということを教えてくれる神様といえましょう。

​©2019 隅田川七福神  

​ー隅田川七福会ー